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科学与妖怪

科学网 2019-09-22 12:44:37


小 时候是孙敬修爷爷的西游记的忠实听众。那些厉害的妖怪都是沾了神仙们的光,下得凡间炫耀一把。稍大一些接触了聊斋志异,里面的妖怪就悲催了很多,无论是树 木还是动物,苦苦修行千百年,方也才修得个人身。虽说有些变幻隐遁的法术,但和天宫中高大上的神仙们自是不可同日而语。相比之下,希腊神话走的是“亲民” 的中间路线。人可以是神,神可以是妖,三界可以自由通婚,后代可以随意跨界。因而神话故事更加天马行空,光怪陆离。举个例子,银河,英文叫 Galaxy(Gala希腊语中是哺乳的意思)或者Milky Way,直译就是“奶路”。谁的奶?那是天神老大宙斯的老婆赫拉被“小三儿”的儿子大力神(Heracles)咬痛乳房后,下意识地推开这个“野种”,导 致乳汁溅射所致。。。


呵呵,今天不是要讲神话故事,而是要说说英语中那些和希腊神话中妖怪有关的科学知识。既然说妖怪,自然要从妖怪的爹妈说起。俗话说人是人他妈生的,妖是妖它妈生的。。。呵呵,这妖怪的爹妈就是万兽之源。


Typhon- 万兽之父 (typhoon-台风) (图一)

图一: 万兽之父和台风


Typhon是大地和地狱的后代,他顶天立地,上半身人形加百个龙头,下半身蛇形,一双巨翅,怪眼喷火。Typhon甚是了得,竟然激战宙斯,挑了老大的脚筋。这种连神界都能闹得天翻地覆的大怪,自然配得上台风这个覆地翻天的自然灾害。


Echidna-万兽之母(针鼹)(图二)

图二:万兽之母和针鼹


这 有点太夸张了吧, 半人半蛇的的老妖和长嘴小刺猬有啥相似性啊!先说万兽之母,她和万兽之父是亲生兄妹(这在希腊神话不算啥),其他嘛,好像也没啥劣迹了。再看针鼹,别小看 它,这是地球上唯一的两种下蛋哺乳的单孔目动物(另一种是鸭嘴兽)。当初命名它的时候也是考虑到它这种奇特的繁衍组合方式(蛋+奶:人+蛇,人哺乳,蛇下 蛋)。但不是所有人都知道小针鼹其实还另有一个异禀:雄针鼹的丁丁有四个头!每次用两个,下次用另一对儿!(图三)这种特性恰恰和爬行类动物的生殖系统类 似。

图三:针鼹的丁丁


接下来我们看看这对爹妈都生了什么妖孽


Orthrus-双头狗 (跳蛛科的一个属) (图四)

这个不用解释,看图就明白了。

图四:双头狗和跳蛛


Cerberus-三头狗 (Cerberus细胞因子)(图五)

Cerberus细胞因子参与脊椎动物胚胎的头部发育, 所以找了个头多的妖怪命名。

图五:三头狗和CER细胞因子


Chimera-“大杂烩”(嵌合体)(图六)

呵 呵,大杂烩是笔者给起的名字,实在没法翻译,这家伙狮子的前半身,蛇的尾巴,中间腰上还有个山羊头。如图六所示,1997年人类的的耳朵第一次成功生长在 老鼠身上,就好象大杂烩身子上的山羊头。但是这种嵌合是很初级的:首先那只没毛老鼠的免疫系统被消灭,这样就不会产生排异现象。其次,所谓人的耳朵其实是 人的皮肤细胞附着在一个外耳模具上。由于没毛鼠失去抵抗力,这样就允许外来细胞和自身细胞和睦相处,共同生长。

图六:“大杂烩”和人耳鼠


嵌合作为一个生物学概念可以体现在不同层面。上 面提到的老鼠长人耳朵大约算作细胞水平,更复杂的嵌合发生在基因水平。比如人类个体可能是基因嵌合体。2002年在英国发生了一个亲子鉴定的官司最终发现 妈妈的头发皮肤有着和子宫组织完全不同的的DNA。这就导致她的孩子无法通过血样亲子鉴定。这个嵌合是人与人之间的,更多例子是不同种之间。比如单克隆抗 体的一种就是一半来自于人,一半来自于老鼠。


Sphinx-斯芬克斯 (自我复制铺砖)(图


这 个大伙都知道了,狮身人面像嘛。然而作为妖孽儿女中最着名的一个,它的传说其实是结合了古埃及神话的部分。希腊神话继承了狮身人面的组合,但把性别改为女 性,性情变为残暴,遇人就逼着人家猜谜语,猜不出来就弄死。最着名就是“四、二、三”条腿的谜语,另外还有个“姐姐生妹妹,妹妹生姐姐,没完没了”的谜 语。什么?不知道答案?呵呵,好好想想。斯芬克斯这么出名,大家都喜欢拿它当名字。随便搜搜 Sphinx Project,出来一大堆。找一个几何趣味概念大家一起做游戏。所谓自我复制铺砖(Rep-tile)是说一个几何图形可以经过复制组合成自我的形状。 比如四个正方形复制成一个大个的,个等边三角形组成个大三角。那么问题来了,图中那个“斯芬克斯形”如何自我复制呢?

图七:狮身人面和“它的砖”